July 7, 2019

Untuk satu pasien, satu dekade pemulihan mengambil tekad, kegigihan dan keberanian untuk menghadapi kemunduran berulang.

Anehnya, stroke yang diderita Ted Baxter pada 2005 di usia 41, membuatnya tak bisa berkata-kata dan lumpuh di sisi kanannya, adalah berkah lebih dari satu. Seandainya gumpalan itu, yang dimulai di kakinya, bersarang di paru-parunya alih-alih otaknya, para dokter memberi tahu dia bahwa dia akan mati karena emboli paru-paru.

Dan sesulit apa pun baginya untuk meninggalkan kehidupan profesionalnya yang berkekuatan tinggi dan menggantinya dengan satu dekade pemulihan yang melelahkan, pukulan itu memberikan hidupnya yang sama sekali baru dan, dalam banyak hal, tujuan yang lebih memuaskan.

Sebelum stroke, kehidupan Mr Baxter yang intens yang berfokus pada pekerjaan sebagai eksekutif dunia keuangan global yang sibuk telah mengikis pernikahannya dan melarangnya untuk memenuhi hubungan dengan keluarga dan teman-teman. Tidak dapat bersantai bahkan saat liburan, ia jarang mengambil waktu untuk mencium aroma mawar. Sekarang, katanya kepada saya, dia menjalani kehidupan yang lebih kaya, lebih tenang, lebih bahagia sebagai pendidik sukarela untuk korban stroke dan pengasuh mereka dan untuk terapis yang merawat mereka.

Stroke dimulai dengan sakit kram di kakinya setelah penerbangan internasional yang lama di mana ia mengenakan selang kompresi untuk mendukung varisesnya. Dia tidak menanggapi rasa sakitnya dengan serius sampai tiba-tiba dia tidak bisa bicara atau menggerakkan sisi kanan tubuhnya. Gumpalan yang menyebabkan rasa sakit kakinya telah terlepas dan memotong aliran darah ke sisi kiri otaknya.

Dia hampir mati. Tetapi begitu stabil, para dokter menemukan bahwa ia dilahirkan dengan lubang di hatinya yang memungkinkan gumpalan untuk memotong paru-parunya dan langsung menuju ke otaknya. Dua saudara lelakinya ternyata memiliki cacat yang sama, yang disebut foramen ovale paten, yang kemudian mereka perbaiki.

Baxter dengan mudah mengakui bahwa kepribadian Tipe A-nya, yang merupakan kekuatan pendorong di balik kesuksesan profesionalnya, juga merupakan faktor utama yang membantunya membalikkan kerugian besar yang dideritanya ketika gumpalan itu merusak otaknya. Dan itu mengilhami dia untuk menceritakan 14 tahun masa pemulihan dan pembaruannya dalam sebuah buku yang menarik, “Tanpa Henti: Bagaimana Stroke Masif Mengubah Hidupku menjadi Lebih Baik,” sebuah judul yang tepat untuk apa yang diperlukan baginya untuk mendapatkan kembali fungsi fisik penuh, pemahaman dan ucapan yang bisa dimengerti.

Mantra-Nya, yang dapat membantu banyak orang lain menghadapi kemunduran kesehatan yang menghancurkan, adalah bahwa pemulihan membutuhkan tekad, fokus, ketahanan, ketekunan, dan keberanian – keberanian untuk menghadapi kemunduran dan frustrasi yang berulang-ulang. Dia mengakui, bagaimanapun, bahwa itu juga dapat mengambil sumber daya keuangan dan dukungan pribadi dia harus mendapatkan jenis bantuan yang dapat membuat perbedaan.

Pada awalnya, tujuannya adalah untuk segera kembali ke pelana, bekerja tanpa henti di bidang keuangan. Tetapi setelah berbulan-bulan menjalani rehabilitasi yang intensif, ia masih tidak dapat menggunakan atau memahami bahasa, berbicara atau sebaliknya.

“Butuh tujuh atau delapan bulan bagi saya untuk menyadari bahwa saya tidak akan kembali ke pekerjaan saya,” katanya. “Aku bahkan tidak mengerti bahwa kata-kata yang keluar dari mulutku tidak masuk akal.”

Kurva pembelajarannya curam: “Saya tidak bisa membaca; Saya tidak bisa menulis. Saya bisa melihat tanda-tanda rumah sakit, tanda-tanda lift, kartu terapis, tetapi saya tidak bisa memahaminya, “tulisnya. Afasia – ketidakmampuan untuk memahami atau mengungkapkan ucapan – “telah mengalahkan dan menghancurkan” harga dirinya.

Namun dia menolak untuk menyerah. Dengan bertambahnya usia dan prestroke kondisi fisik di sisinya, ia telah meyakinkan dirinya sendiri bahwa “pemulihan 100 persen adalah mungkin selama saya mendorong cukup keras.”

Mr. Baxter menduga jika dia bisa membuat tubuhnya berfungsi lagi, fasilitas bahasanya juga mungkin kembali. Otaknya, dia pelajari, adalah plastis dan mampu diperbarui. Jadi dia menghabiskan banyak waktu untuk terapi fisik, berolahraga di gym lama dan keras, dan mengikat lengan kirinya di belakang punggungnya, memaksakan dirinya untuk menggunakan yang benar. Dia menemukan bahwa ketika kemampuan fisiknya meningkat, demikian pula pemahaman dan keterampilan komunikasinya.

Ketika apa yang dia coba ucapkan keluar kacau, banyak orang mengira dia secara mental lambat atau orang asing dengan bahasa Inggris yang terbatas. Seperti yang dikatakan oleh salah satu terapis pidatonya tentang orang-orang dengan afasia, “Sulit untuk memahami bahwa mereka memiliki kemampuan intelektual dan tahu apa yang ingin mereka katakan, tetapi mereka tidak memiliki kemampuan untuk mengomunikasikannya.”

Baxter meneliti dan mendaftar di beberapa program afasia berbeda di seluruh negeri. Selama berjam-jam sehari, ia berlatih bahasa, mulai dengan buku dan kartu flash untuk anak-anak prasekolah dan melakukan pengulangan tanpa akhir untuk mempelajari kembali pidato sampai akhirnya – setelah bertahun-tahun kerja keras – ia akhirnya bisa membaca buku dan melakukan percakapan nyata.

Terapis aslinya di Rehabilitasi Institute of Chicago, mengaku kagum pada kemajuan yang dibuatnya, bertanya apa yang paling menguntungkannya dan meminta bantuannya mengembangkan program baru, intensif aphasia. Dia juga diundang untuk berpartisipasi dalam Archeworks, sebuah program desain di Chicago untuk siswa yang bekerja untuk menyelesaikan masalah perkotaan.

“Saya menghadapi tantangan menggunakan tangan kanan, mencari teman baru, dan berkomunikasi secara efektif dengan tim,” tulisnya. Dia membangun berbagai hal dengan tangan dan peralatannya dan tiba-tiba dia menyadari bahwa dia adalah seorang pemecah masalah, keterampilan yang sering dia gunakan dalam bidang keuangan.

Olahraga juga membantu kesembuhannya. Ketika ia perlahan-lahan mendapatkan kembali penggunaan sisi kanannya, ia mengambil pelajaran dalam golf dan tinju, dibantu dengan melihat orang lain melakukan hal-hal dengan benar.

“Jika saya bisa melihat seseorang melakukan sesuatu, maka saya bisa mengikutinya dan meniru apa yang mereka lakukan,” tulisnya. “Saya harus fokus pada visualisasi – membayangkan tugas, tindakan yang diperlukan untuk melakukan tugas itu, dan hasil yang diharapkan.”

Terapi seni adalah pengejaran lain yang bermanfaat, yang katanya mengurangi stresnya, melawan depresi dan meningkatkan harga dirinya dan kesehatan emosional. Dengan seni sebagai sumber pemenuhan baru datanglah undangan untuk bergabung dengan dewan museum yang memberinya praktik percakapan tambahan dan “menghilangkan afasia saya setiap hari.”

Secara bertahap, Baxter berkata bahwa dia “mulai menyadari bahwa dengan melakukan lebih banyak untuk orang lain, saya akan lebih bahagia dengan diri saya sendiri.”

Tinggal sekarang di Newport Beach, California, dengan istri keduanya, penyintas stroke berusia 55 tahun ini mengabdikan hidupnya untuk menginspirasi para penyintas lainnya dan pengasuh mereka. “Saya pergi ke universitas dan rumah sakit untuk menyajikan kisah saya – apa yang telah saya alami, bagaimana saya merehabilitasi diri sendiri, bagaimana hal itu mengubah hidup saya menjadi lebih baik, dan apa yang diperlukan untuk mendapatkan hidup saya kembali,” tulisnya.

“Kadang-kadang, saya tidak bisa percaya seberapa jauh saya datang,” katanya. Dia memuji anggota keluarga dan teman-teman yang “tidak pernah menyerah pada kesembuhan saya, mereka juga tidak pernah memperlakukan saya seolah-olah saya tersesat, dan karena itu, saya tidak pernah merasa tersesat. Tidak ada yang akan berhasil tanpa sikap positif. “

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.