July 13, 2019

Ketika Dove Karn membeli rumah tua kumuh di Margaretville, New York, musim panas lalu, dia melihat peluang untuk mengubah ruang berangin menjadi rumah hemat energi.

Bagi Ms. Karn, seorang guru sekolah negeri yang terlibat dalam program pendidikan iklim regional, rumah yang berusia hampir 120 tahun itu menjadi kesempatan untuk mengimplementasikan sebagian dari apa yang ia pelajari tentang konservasi energi.

“Aku harus menjalani apa yang aku ajarkan,” katanya.

Kita mungkin menunjuk ke mobil-mobil yang diparkir di jalan masuk kita sebagai indikator ukuran jejak karbon kita, tetapi kita juga harus melihat rumah kita. Rata-rata rumah tangga AS mengonsumsi hampir 90 juta unit termal Inggris, atau BTU, pada 2009, hampir 50 persen lebih banyak energi daripada yang digunakan mobil rata-rata dalam setahun, menurut Departemen Energi AS. Hampir setengah dari energi itu digunakan untuk memanaskan dan mendinginkan rumah kita; sisanya untuk lampu, memanaskan air, dan menyalakan peralatan dan elektronik.

Mencari tahu bagaimana membuat rumah lebih sedikit dari babi energi bisa terasa luar biasa. Tentu, Anda dapat mengganti lampu pijar dengan LED, mendempul jendela dan pintu Anda, dan memasang termostat cerdas seperti Nest. Tetapi begitu Anda mulai berpikir tentang investasi yang lebih besar dalam sistem seperti pemanas air tanpa tangki, pompa panas geotermal dan panel surya, biayanya semakin besar. Sulit untuk mengetahui di mana harus menyimpan uang Anda, dan investasi mana yang paling masuk akal untuk rumah Anda.

Pemilik rumah mungkin segera harus mulai berpikir lebih serius tentang mengurangi jejak mereka. Di Negara Bagian New York, para pembuat undang-undang mengeluarkan undang-undang iklim bulan lalu yang akan mengharuskan negara untuk mengurangi emisinya hingga 85 persen di bawah tingkat 1990 pada tahun 2050 dan mengimbangi apa yang tersisa sebesar 15 persen. Untuk memenuhi standar baru, pemilik rumah kemungkinan harus membuat perubahan besar, seperti berdagang tungku berbahan bakar gas untuk listrik dan menambahkan panel surya ke atap rumah mereka.

Untuk mulai mengetahui seberapa besar pencemar saya, saya memasukkan informasi saya ke dalam kalkulator jejak karbon Badan Perlindungan Lingkungan dan menemukan bahwa rumah tangga saya yang berempat dengan satu mobil mengeluarkan 33.110 pon karbon per tahun – sekitar 30 persen lebih rendah dari rata-rata rumah tangga. Jika saya membuat beberapa perbaikan sederhana, seperti membeli kulkas baru, mencuci semua cucian saya dengan air dingin dan menurunkan termostat saya beberapa takik di musim dingin, saya bisa mencukur 3.000 pound setahun. Saran-saran itu kelihatannya bisa dilakukan, tetapi hampir tidak heroik, dan membuat saya bertanya-tanya apa sebenarnya tujuan emisi saya.

Seberapa hijau cukup hijau?

Casius Pealer, direktur program Pengembangan Real Estat Berkelanjutan Universitas Tulane, mengatakan bahwa jawaban untuk pertanyaan itu bervariasi tergantung pada hal-hal seperti geografi, ukuran dan usia rumah Anda, dan apakah energi Anda dihasilkan dari sumber yang lebih bersih.

“Efisiensi energi sedikit mirip dengan kesehatan pribadi,” kata Mr. Pealer kepada saya. “Anda harus memutuskan apa yang cukup sehat untuk Anda, dan kemudian menetapkan rencana realistis untuk mencapai tujuan itu, dan kemudian mempertahankannya dari waktu ke waktu.”

Pak Pealer menyarankan agar kita mulai dengan mempelajari rumah kita. Sistem HVAC efisiensi tinggi pada akhirnya mungkin merupakan investasi yang hebat, tetapi seharusnya tidak menjadi yang pertama. Langkah pertama Anda harus mencari tahu di mana udara panas atau dingin Anda keluar dari rumah Anda dan kemudian mengambil langkah-langkah untuk menghentikannya keluar. “Batasi pemborosan dan cari cara efisien untuk menghasilkan apa yang Anda butuhkan,” katanya.

Mulailah dengan benar-benar membaca tagihan utilitas Anda, dan bukan hanya total di bagian bawah. Tarik 12 bulan terakhir untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana dan kapan Anda menggunakan energi. Selanjutnya, dapatkan audit energi di rumah Anda, sebuah proses di mana seorang teknisi menentukan di mana sebuah rumah membuang energi dan kemudian menyarankan cara untuk mengurangi limbah.

Membawa air ke dan dari rumah Anda juga menggunakan energi, jadi kurangi limbah air. Anda dapat, misalnya, memasang monitor pintar seperti Flo by Moen, yang mendeteksi kebocoran dan memungkinkan Anda untuk mematikan air dari rumah Anda dari smartphone Anda dari jarak jauh.

Perubahan kecil dapat memiliki dampak yang substansial.

Pertimbangkan Ann Jacobs dan Brad Brunson. Pasangan itu tinggal di sebuah rumah bergaya Victoria tahun 1897 di Milwaukee yang sangat berangin di musim dingin sehingga mereka harus menggunakan pemanas ruang di ruang tamu untuk tetap hangat. “Itu sangat dingin,” Ms. Jacobs, seorang pengacara, mengatakan pada waktu itu di awal tahun 2000-an. Dan tagihan pemanas di luar kendali. “Mereka hanya ratusan demi ratusan dolar,” katanya. “Itu hanya di luar kepercayaan.”

Teman menyarankan mereka mengganti semua jendela mereka, proyek mahal untuk rumah dengan 16 jendela di bagian depan saja, banyak dari mereka dibuat dengan kaca bertimbal, yang memberikan karakter dan cocok dengan gaya arsitektur rumah. Pertama, mereka mendapatkan audit energi, dengan auditor menguji bagaimana udara bergerak melalui rumah dan di mana itu lolos.

Mereka belajar bahwa dinding tidak memiliki isolasi dan panas keluar melalui loteng dan ruang bawah tanah. Jadi mereka mengisolasi dinding dan loteng, dan hanya mengganti jendela bawah tanah, sebuah proyek yang harganya jauh lebih murah daripada biaya untuk mengganti semua jendela di rumah. “Tiba-tiba kami memiliki rumah yang bisa kami tinggali,” kata Ms. Jacobs. “Orang-orang meremehkan perubahan kecil yang membuat perbedaan besar.”

Waktu termudah untuk menjadi hijau adalah ketika Anda sedang merenovasi, seperti ketika Ms. Karn merenovasi rumahnya di Margaretville. Dalam sebuah proyek yang memakan waktu 10 bulan dan biaya sekitar $ 130.000, ia membawa rumah itu ke bawah.

Tanpa dinding yang menghalangi, dia bisa mengisolasinya dengan isolasi busa semprotan. Hibah $ 4.000 dari Otoritas Penelitian dan Pengembangan Energi Negara Bagian New York membantu menghilangkan tagihan isolasi $ 22.000. Dia mengganti jendela panel tunggal dengan panel ganda, jendela gantung ganda, dan membeli boiler hemat energi yang juga memanaskan air. Dia menggunakan lampu LED dan membeli listriknya dari pertanian tenaga surya di dekatnya.

Setelah pekerjaan selesai, Karn pindah ke rumah pada bulan Juni dengan putrinya yang berusia 19 tahun. “Seluruh proses pemikiran saya adalah: Bagaimana saya dapat melakukan semua peningkatan ini yang hemat biaya dan memiliki dampak paling kecil terhadap lingkungan?” Katanya, karena pada akhirnya, “di mana kita mendapatkan energi dari masalah dan bagaimana kita memanaskan masalah rumah “

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.