July 20, 2019

 

Ketika media sosial memperluas dominasi budayanya, orang-orang yang dapat mengarahkan percakapan online akan lebih unggul.

ANAHEIM, California – Ketika bintang TikTok pertama terpilih sebagai presiden, saya berharap dia akan menghemat ruang di kabinetnya untuk birokrat yang lebih tua dan lebih konvensional, bahkan jika mereka tidak memiliki jutaan pengikut, rambut indah atau gerakan tarian yang menakjubkan.

Saya mengatakan “kapan,” bukan “jika,” karena saya hanya menghabiskan tiga hari di VidCon, konvensi media sosial tahunan di Anaheim, bergaul dengan beberapa ribu selebritas internet saat ini dan masa depan. Dan semakin jelas bagi saya bahwa remaja dan 20-an yang telah menguasai platform ini – dan yang sering dianggap sebagai orang narsisis yang dangkal dan suka bersolek oleh orang dewasa yang tidak tahu apa-apa – akan mendominasi tidak hanya budaya internet atau hiburan industri tetapi masyarakat secara keseluruhan.

Di permukaan, ini bisa menjadi proposisi yang menakutkan. Suatu hari di VidCon, saya bergaul dengan kru bintang remaja Instagram, yang sepertinya menghabiskan sebagian besar waktu mereka untuk syuting “collab” dengan pencipta lain dan memuji satu sama lain pada “tetesan” mereka, bahasa influencer yang berbicara untuk pakaian dan aksesoris. (Dalam kasus mereka, pakaian Gucci dan Balenciaga head-to-toe dengan kalung berlian dan sepatu kets desainer.) Suatu hari, saya menyaksikan pertempuran tari yang canggung antara dua influencer TikTok pemula, yang tak satu pun dari mereka bisa lebih dari 10. (Orang dewasa yang hanya mengejar ketinggalan: TikTok adalah aplikasi video bentuk pendek yang dimiliki oleh perusahaan internet Cina Bytedance.)

Tetapi jika Anda dapat melihat melewati kekonyolan dan pencarian status, banyak orang di VidCon yang bekerja keras. Menjadi influencer bisa menjadi pekerjaan yang melelahkan, memicu kelelahan, dan orang-orang yang pandai itu biasanya menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk menaiki tangga. Banyak influencer media sosial pada dasarnya adalah startup satu orang, dan yang terbaik dapat melihat tren, bereksperimen tanpa henti dengan format dan platform baru, membangun koneksi otentik dengan audiens, memperhatikan dengan cermat analitik saluran mereka, dan mencari tahu bagaimana caranya. membedakan diri mereka dalam lingkungan media yang ramai – semuanya sambil terus-menerus mengeluarkan aliran konten baru.

Tidak semua influencer adalah polymath yang brilian, tentu saja. Beberapa dari mereka telah berhasil karena menarik secara konvensional, atau pandai video game, atau memiliki beberapa atribut level permukaan lainnya. Yang lain membuat nama mereka dengan aksi meragukan dan komentar politik yang ekstrem.

Tetapi ketika media sosial memperluas dominasi budayanya, orang-orang yang dapat mengarahkan percakapan online akan berada di atas angin di ceruk apa pun yang mereka tempati – apakah itu media, politik, bisnis atau bidang lainnya.

“Cara untuk berpikir tentang influencer atau pencipta adalah sebagai wirausaha,” kata Chris Stokel-Walker, penulis “YouTubers.” “Orang-orang ini mendirikan bisnis, merekrut staf, mengelola anggaran. Ini adalah keterampilan yang dapat ditransfer secara besar-besaran. ”

Lihat saja Perwakilan Alexandria Ocasio-Cortez, Demokrat New York yang telah menjadi kekuatan yang kuat di Kongres dengan memasangkan agenda kebijakannya dengan pemahaman intuitif tentang apa yang bekerja online. Atau lihat apa yang terjadi di Brasil, di mana YouTubers memenangkan pemilihan politik dengan memobilisasi basis penggemar online mereka.

Di dunia bisnis, budaya influencer sudah menjadi kekuatan yang mapan. Generasi merek langsung-ke-konsumen yang dibangun menggunakan alat dan taktik media sosial telah meroket ke kesuksesan – seperti Glossier, perusahaan kecantikan yang dipengaruhi influencer yang baru-baru ini mengumpulkan $ 100 juta dengan penilaian lebih dari $ 1 miliar, atau Away , bagasi bawaan yang iklan Instagramnya ada di mana-mana membantunya mencapai penilaian $ 1,4 miliar. Banyak bintang media sosial mencapai kesepakatan dukungan dengan merek-merek besar, selain mendapatkan uang melalui iklan dan penjualan barang dagangan. Dan bahkan para eksekutif di industri-industri lama yang mengantuk kini mempekerjakan “konsultan merek pribadi” untuk membantu meningkatkan pengikut online mereka.

Natalie Alzate, seorang YouTuber dengan lebih dari 10 juta pelanggan yang menggunakan Natalies Outlet, adalah contoh dari gelombang influencer yang memperlakukan pembangunan merek daring mereka sebagai sebuah bisnis daripada hobi yang menyenangkan. Empat tahun lalu, ketika Ms. Alzate pertama kali datang ke VidCon, dia adalah seorang siswa pemasaran dengan pelanggan kurang dari 7.000. Dia memutuskan untuk mempelajari YouTuber favoritnya, menonton bagaimana mereka membuat video mereka dan kemudian menguji video dalam berbagai genre, melihat mana yang berkinerja terbaik di salurannya.

tumbuh dengan menonton orang-orang, seperti Michelle Phan, yang sedang membangun warisan dari, jujur, hanya benar-benar berhubungan online, ”kata Ms. Alzate. “Itu selalu merupakan aspirasi.”

Pada akhirnya, dia menemukan format – seperti tips kecantikan dan lifehacks – yang bisa diandalkan, dan dia pergi ke balapan. Hari ini, ia adalah YouTuber penuh waktu dengan staf kecil, studio produksi, dan jenis ketenaran yang pernah ia idamkan.

Sebenarnya, influencer telah menjalankan dunia selama bertahun-tahun. Kami tidak menyebut mereka begitu. Sebagai gantinya, kami menyebutnya “bintang film” atau “pembawa acara radio” atau “peserta Davos.” Kemampuan untuk tetap relevan dan menarik perhatian pada pekerjaan Anda selalu penting. Dan siapa, selain dari mungkin Presiden Trump, yang lebih baik dalam mendapatkan perhatian daripada bintang YouTube?

VidCon, yang dimulai 10 tahun lalu sebagai acara bertemu dan menyapa untuk YouTubers yang populer, adalah tempat yang sempurna untuk mengamati influencer di habitat alami mereka. Dan banyak dari mereka ada di sini untuk mempromosikan saluran mereka, untuk berjejaring dengan pencipta lain dan untuk membuat langkah menuju impian ketenaran internet.

Kadang-kadang, itu berarti muncul di foto dan video dengan influencer yang lebih populer dalam upaya meningkatkan pengikut mereka sendiri, sebuah praktik yang dikenal di kalangan influencer sebagai “clout chasing.” Di lain waktu, itu berarti pergi ke panel dengan judul seperti “Curating Your Personal Brand” ”Dan“ How to Go Viral dan Build a Audience. ”Bagi para pembuat konten VidCon, yang super terkenal dengan jutaan pengikut, itu bisa berarti menghabiskan hari itu di pertemuan-dan-salam dengan para penggemar sebelum pergi ke VIP pesta di malam hari.

Tidak semua anak muda yang saya temui di VidCon akan menghabiskan seluruh hidup mereka untuk mengejar ketenaran internet. Beberapa dari mereka akan tumbuh, kuliah dan akhirnya menjadi dokter, pengacara atau akuntan. Beberapa akan gagal dan digantikan oleh generasi bintang internet yang lebih muda.

Tapi pelajaran yang mereka dapat dari tampil di YouTube, Instagram, dan TikTok akan tetap dengan mereka, terlepas dari mana mereka berakhir. Seperti halnya abad ke-20 yang merawat satu generasi anak-anak yang tenggelam dalam etos budaya TV, abad ke-21 akan menghasilkan generasi mogul bisnis, politisi dan tokoh media yang tumbuh mengejar pengaruh online dan memahami bagaimana mengoperasikan tuas ekonomi perhatian. .

“Pada hari-hari awal, rasanya seperti ini adalah sub-niche budaya pemuda,” Beau Bryant, manajer umum bakat di Fullscreen, sebuah agen manajemen untuk pencipta digital, mengatakan kepada saya di VidCon. Dia menunjuk ke sebuah ruangan yang dipenuhi influencer yang duduk di sofa beludru. Beberapa mengambil foto narsis dan mengedit cerita Instagram mereka. Yang lain mengadakan pertemuan bisnis tentang kemitraan dan penawaran konten yang disponsori.

“Sekarang, rasanya seperti inilah budaya anak muda,” kata Mr. Bryant.

Dengan kata lain, influencer adalah masa depan. Singkirkan mereka atas risiko Anda.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.