July 13, 2019

Beberapa mil di Sermilik Fjord di barat daya Greenland, airnya tiba-tiba berubah menjadi susu, sebuah pertanda bahwa air itu dipenuhi lumpur, pasir, dan endapan lainnya.

Materi inilah – yang dibawa di sini dalam gumpalan mencair yang terus-menerus dari gletser Sermeq di ujung fjord – yang oleh Mette Bendixen, seorang ilmuwan Denmark di University of Colorado, telah datang untuk melihatnya. Ketika perahu penelitian mereka bergerak lebih jauh ke dalam air keruh, dia dan beberapa rekannya naik ke perahu karet untuk mengambil sampel.

Bendixen, seorang ahli geomorfologi, ada di sini untuk menyelidiki sebuah ide, ide yang awalnya ia jalankan oleh rekan-rekannya untuk memastikan itu tidak gila: Bisakah pulau ini, populasi 57.000, menjadi penyedia pasir bagi miliaran orang?

Pasir untuk pantai yang tererosi, berpotensi dari Rockaways ke Riviera. Pasir digunakan sebagai alas untuk pipa, kabel dan infrastruktur bawah tanah lainnya. Namun, sebagian besar pasir untuk beton, untuk membangun rumah, jalan raya dan pelabuhan dunia yang sedang tumbuh.

Dunia membuat banyak beton, lebih dari 10 miliar ton per tahun, dan siap untuk menghasilkan lebih banyak untuk populasi yang diperkirakan akan tumbuh lebih dari 25 persen pada tahun 2050. Itu menghasilkan pasir, yaitu sekitar 40 persen dari beton. berdasarkan berat, salah satu komoditas yang paling banyak digunakan di dunia, dan komoditas yang semakin sulit didapat di beberapa daerah.

Tetapi karena kekuatan erosi es, ada banyak pasir di Greenland. Dan dengan perubahan iklim yang mempercepat pencairan lapisan es Greenland setebal mil – sebuah studi baru-baru ini menemukan bahwa pencairan telah meningkat enam kali lipat sejak tahun 1980-an – akan ada lebih banyak lagi.

“Ini bukan ilmu roket,” kata Dr. Bendixen. “Satu bagian dunia memiliki sesuatu yang bagian dunia lainnya kurang.”

Bendixen sedang merencanakan penelitian dua tahun untuk menjawab pertanyaan dasar tentang ide tersebut, termasuk kelayakannya dan dampak lingkungan dari penggalian dan ekspor sejumlah besar bahan. Pemerintah Greenland, wilayah yang diperintah sendiri Denmark, juga mempelajarinya.

Terserah pengusaha, mungkin dengan bantuan dari pemerintah, untuk mewujudkan gagasan itu. Mengingat potensi biaya pengiriman pasir di seluruh dunia, kelayakannya akan tergantung pada harga pasir yang naik.

Saat ini hampir semua pasir ditambang dalam jarak 50 mil dari tempat ia digunakan, kata Jason C. Willett, seorang spesialis komoditas mineral dengan United States Geological Survey. “Begitu Anda memindahkannya dari jarak berapa pun, harganya terlalu mahal,” katanya.

Gagasan ini juga menimbulkan pertanyaan yang melampaui sains – tentang masa depan ekonomi Greenland, tentang potensi kemerdekaannya dari Denmark, dan bahkan tentang kelayakan memanfaatkan perubahan iklim.

Kebutuhan untuk mendiversifikasi ekonomi adalah masalah besar di Greenland, di mana penangkapan ikan menyumbang sekitar 90 persen dari ekspor dan Denmark menyediakan hampir setengah dari anggaran pemerintah melalui block grant. Industri pengekspor pasir yang besar dapat membantu mengurangi subsidi ini, yang akan sangat penting bagi Greenland akhirnya menjadi mandiri.

“Diskusi diversifikasi sangat penting,” kata Birger Poppel, seorang profesor ilmu politik di University of Greenland. “Ini bisa masuk ke dalam diskusi itu.”

Kuupik V. Kleist, perdana menteri Greenland dari 2009 hingga 2013, mengatakan bahwa eksploitasi sumber daya mineral, termasuk pasir, adalah target yang jelas untuk pertumbuhan ekonomi yang lebih besar.

“Tetapi untuk mengganti setengah dari anggaran pemerintah Anda akan membutuhkan banyak keuntungan dari aktivitas baru yang mungkin timbul,” katanya. “Berapa banyak proyek yang dibutuhkan dan seberapa besar, saya tidak yakin.”

Semua diceritakan, lapisan es Greenland mengirimkan sekitar 900 juta ton sedimen ke perairan di sekitar pulau itu setiap tahun, atau sekitar 10 persen dari semua sedimen yang dikirim ke lautan di seluruh dunia. Gletser di Sermilik Fjord, sekitar 50 mil selatan ibukota, Nuuk, menghasilkan sekitar seperempat dari total Greenland. Itu menjelaskan delta pasir yang luas yang terlihat dari udara dan juga dari kapal riset saat air pasang mulai keluar.

Delta, dengan anak sungai berlumpur yang bersilangan, membentang ke gletser lebih dari lima mil jauhnya.

Bendixen telah membuat beberapa perhitungan hipotetis. Jika hanya 15 persen dari sedimen yang mengalir ke fjord ini setiap tahun dapat diekstraksi, jumlah pasir itu – 33 juta ton – adalah dua kali lipat permintaan tahunan San Diego County di California, salah satu yang paling padat penduduknya di Amerika Serikat.

Sermilik Fjord hanyalah satu dari sejumlah tempat di Greenland dengan pasir dalam jumlah besar. Dan pasir akan terus berdatangan saat dunia terus menghangat dan lapisan es terus meleleh. “Ini seperti keran yang menuangkan tidak hanya air, tetapi sedimen,” katanya.

Bendixen bekerja pada dampak perubahan iklim terhadap Greenland yang memicu gagasan itu. Dia menemukan banyak foto udara pulau itu, yang diambil oleh militer Amerika selama Perang Dunia II. Membandingkannya dengan gambar satelit yang lebih baru, jelas bahwa delta seperti yang ada di Sermilik Fjord tumbuh ketika planet ini menghangat dan lebih banyak air lelehan keluar dari lapisan es.

Bendixen mencatat bahwa kontribusi Greenlanders terhadap pemanasan global sangat kecil – emisi mereka adalah sebagian kecil dari total global. “Mereka memiliki daftar panjang konsekuensi negatif yang harus mereka tangani,” katanya, termasuk kenaikan permukaan laut dan pencairan lapisan es. “Jika salah satu konsekuensinya benar-benar positif, siapakah kita untuk mengatakan bahwa mereka tidak dapat mengambil manfaat darinya?”

Di seluruh dunia, permintaan akan pasir dan kerikil tanpa henti dan terus meningkat. Penambangan, biasanya dari lubang terbuka atau dengan pengerukan, tidak diatur di banyak daerah dan seringkali ilegal. Di India, misalnya, “mafia” pasir telah berkembang, dengan gerombolan mencuri pasir dari tikungan sungai atau pantai semalaman.

Sebuah laporan Perserikatan Bangsa-Bangsa tahun ini mencatat bahwa ekstraksi pasir di seluruh dunia melebihi tingkat pengembaliannya. Pembuangan pasir di sepanjang sungai dan daerah pantai sering menyebabkan erosi yang lebih besar dan kerusakan ekosistem, kata laporan itu.

Selain peraturan yang lebih baik, laporan itu menyerukan untuk mengurangi permintaan akan pasir dan kerikil melalui perbaikan desain yang mengurangi jumlah beton di gedung dan infrastruktur. (Desain yang lebih ringan juga akan membantu mengatasi masalah perubahan iklim: Pembuatan semen, bahan reaktif dalam beton, bertanggung jawab atas sekitar 5 persen emisi global karbon dioksida.)

Kekhawatiran tentang pasokan pasir tampaknya jauh di Nuuk, populasi 17.500, di mana dimungkinkan untuk berjalan dari satu ujung kota ke yang lain dalam waktu kurang dari satu jam dan di mana pemerintah Greenland bekerja di luar gedung perkantoran di atas pusat perbelanjaan.

Tetapi bahkan Nuuk memiliki pandangan tentang ekspansi. Ada rencana untuk membangun ribuan rumah dan apartemen untuk mengakomodasi populasi yang diperkirakan akan mencapai 30.000 pada tahun 2030. Lebih segera, kru kerja akan segera mulai memperpanjang landasan pacu bandara untuk menangani jet, yang akan membantu industri pariwisata Greenland yang baru lahir.

Nicolai Mogensen, yang menjalankan satu-satunya pabrik beton Nuuk, siap. Tahun ini ia menimbun pasir ekstra, mengantisipasi dimulainya proyek landasan. Dia saat ini memiliki sekitar 15.000 meter kubik, gunung abu-abu kecil di sebelah pabrik. Itu berasal dari fjord terdekat, disedot dari bawah oleh kapal keruk.

Mogensen, yang telah menjalankan pabrik beton di Norwegia, Polandia, Jerman dan Denmark, mengatakan dia pikir ide Dr. Bendixen adalah ide yang bagus. “Semua negara ini kehabisan pasir,” katanya.

Mike Hoegh, yang memiliki bisnis penyelamatan laut, mengekstraksi pasir untuk digunakan di Nuuk dan komunitas lain di sepanjang pantai dengan kapal pengerukan setinggi 150 kaki, Masik Sioraq. Pada sore baru-baru ini, kapal itu berada di fjord kecil kurang dari satu jam berlayar dari ibukota.

Bendixen dan yang lainnya bayangkan akan berada pada skala yang jauh lebih besar, mengekstraksi pasir dari fjord seperti Sermilik dan memuat kapal curah besar untuk pengiriman di tempat lain. Pelabuhan dan fasilitas pemuatan harus dibangun.

Bendixen mengatakan mungkin ada efek lingkungan, yang akan dia dan rekannya selidiki sebagai bagian dari studi mereka. Dengan semua air lelehan dan sedimen yang masuk, ekosistem Sermilik Fjord selalu terganggu, katanya. “Tapi kita perlu menilai dampak di sekitar Sermilik yang akan menyebabkan industri pengerukan.”

Kaare Winther Hansen, perwakilan World Wildlife Fund di Greenland, mengatakan para fjord sendiri tidak terlalu peka terhadap lingkungan. “Setahu saya dampak terbesar adalah pengiriman, dan risiko kecelakaan dengan kapal-kapal itu.”

Untuk bisnis pengerukannya, Bpk. Hoegh memilih area di mana dia tahu pasirnya bagus dan ada sedikit endapan lumpur yang lazim di tengah Sermilik Fjord. Alam cenderung memilah sendiri endapan: Ketika aliran air lelehan memasuki fjord dan melambat, material terbesar dan terberat – kerikil – jatuh lebih dulu, diikuti oleh pasir dan akhirnya lanau. Jadi salah satu tantangan untuk membuat pekerjaan ekstraksi pasir berskala besar adalah mencari cara untuk sampai ke pasir dan menghindari lumpur yang halus, yang tidak akan berguna untuk beton.

Mengenai hal ini, perampokan pertama mereka dalam mengejar sampel pasir untuk dianalisis, Dr. Bendixen dan rekan-rekannya menghadapi beberapa kesulitan. Bahkan setelah membawa sampan lebih jauh ke dalam air keruh, yang bisa mereka sampel hanyalah lumpur.

Pada satu titik, Dr. Bendixen keluar dari kolek untuk menariknya. Ada banyak lumpur di dalam air, katanya, seperti menarik perahu melewati cat. Dia berharap menggunakan helikopter untuk penelitian lapangan di masa depan.

Bendixen mengatakan tujuan dari studinya adalah untuk memberikan Greenlanders analisis menyeluruh tentang prospek untuk mengembangkan industri pasir. Tapi di situlah keterlibatannya akan berakhir.

 

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.