July 20, 2019

Dalam kolom State of the Art terakhirnya, Farhad Manjoo merefleksikan perubahan industri dan menyajikan panduan baru untuk menavigasi masa depan teknologi.

Hampir lima tahun yang lalu, di kolom State of the Art pertama saya, saya menawarkan rencana langsung untuk bagaimana bertahan dari apa yang membentuk menjadi waktu yang bergejolak di dunia teknologi.

Pada saat itu, teknologi terasa mendebarkan dan mengubah dunia. Anda bisa menggunakan smartphone untuk memanggil mobil seolah-olah Anda semacam baler. Anda dapat melakukan obrolan video dengan orang-orang di mana saja di dunia, seperti “The Jetsons” – dan mungkin beberapa dari orang-orang itu akan menggunakan teknologi baru untuk melepaskan beban penindasan, entah bagaimana. Mereka adalah hari-hari keajaiban dan keajaiban.

Namun teknologi juga terasa membingungkan. Ada begitu banyak hal baru – setiap tahun, ponsel baru dengan kekuatan lebih besar, dibuat oleh begitu banyak perusahaan baru, semua menjalankan begitu banyak aplikasi baru dan konon revolusioner – sehingga mudah tersesat dalam hype. Mudah juga untuk memilih kuda yang salah. Tidak ada jaminan bahwa kebaruan ini atau itu akan berlangsung sampai tahun depan.

Jadi untuk mendapatkan hasil maksimal dari inovasi dan menghindari bertaruh pada rans-rans, saran pertama saya kepada pembaca adalah mengikuti langkah-langkah ini: Beli perangkat keras dari Apple. Gunakan layanan online yang dibuat oleh Google. Dan dapatkan media digital dari Amazon.

Sekarang saatnya untuk mengubah dan memperbarui saran itu – yang sesuai, karena ini akan menjadi kolom terakhir saya di halaman ini. (Saya tidak akan melangkah jauh: Saya akan menulis untuk bagian Opini The New York Times mulai tahun depan.)

Industri teknologi pada tahun 2018 jauh lebih penting daripada pada tahun 2014, ketika saya memulai pekerjaan ini. Itu lebih besar, lebih luas dan dalam segala hal lebih berbahaya. Hal ini juga kurang bisa menerima tekanan dari luar: Perusahaan yang menjalankan pertunjukan lebih kuat dari sebelumnya, dan dalam banyak kasus pemerintah – terutama di Amerika Serikat – terbukti tidak efektif dalam mengekang ekses mereka.

Bagaimana seharusnya Anda, sebagai pengguna teknologi yang etis dan terhormat, menavigasi industri yang keliru ini? Saya menawarkan tiga prinsip baru untuk bertahan di era teknologi berikutnya. Saya harap Anda memperhatikan mereka; dunia mengendarai pilihan Anda.

Jangan hanya melihat produk. Lihatlah model bisnisnya.

Belum lama ini – di masa awal smartphone, aplikasi mobile dan “cloud” misterius – memasuki pasar untuk teknologi baru seringkali berisiko. Anda mungkin membeli ponsel atau tablet yang pembuatnya akan cepat naik. Banyak hal yang tidak berfungsi dengan baik: Membuat cadangan data Anda adalah sakit kepala, mengatur foto-foto Anda di berbagai perangkat adalah mimpi buruk. Dan bahkan teknologi yang berhasil membuat Anda merasa bersalah dan khawatir. Ingat kutukan spam email, atau bagaimana Anda harus membayar mahal untuk mengirim pesan?

Sesuatu yang aneh dan tak terduga telah terjadi dalam lima tahun terakhir: Banyak teknologi menjadi sangat bagus. Perlahan tapi pasti, banyak dari perjuangan dasar kita telah diperbaiki. Tidak ada yang sempurna, tetapi bagi kebanyakan orang, era ponsel telah membawa kesederhanaan ke teknologi untuk pertama kalinya.

Tetapi kualitas di mana-mana telah memunculkan masalah baru: Jika semuanya berjalan dengan baik, bagaimana Anda memilih apa yang akan dibeli?

Saran saya: Jangan hanya mempertimbangkan seberapa baik suatu produk bekerja, tetapi lihat siapa yang membuatnya dan bagaimana produk itu dijual. Sebelum Anda terjun ke doodad baru, pertimbangkan etika, moral, branding, dan perpesanan perusahaan. Jika Anda tidak nyaman, lihat alternatif. (Tahun lalu, misalnya, saya beralih ke Lyft dari Uber, dan saya tidak pernah melihat ke belakang.) Yang paling penting, ketika Anda memilih teknologi, bijaksana untuk mempertimbangkan model bisnis – karena itu dalam pembelian dan penjualan suatu produk, dan bukan dalam penggunaannya, yang paling baik Anda cari tahu bahayanya.

Misalnya: Meskipun saluran telepon Google Pixel sangat bagus – pilihan yang jauh lebih terjangkau dengan beberapa fitur yang mungkin dibunuh oleh pengguna iPhone – saya tetap menggunakan ponsel Apple karena saya menghargai kesederhanaan perdagangan. Saya membayar Apple sejumlah besar uang untuk perangkat ini, dan butuh perhatian luar biasa dalam melindungi saya dari beberapa momok digital terburuk.

Saya tidak meragukan kapasitas Google untuk membuat perangkat hebat. Tetapi karena Google menghasilkan sebagian besar uangnya dari iklan, dan karena bisnis iklan internet terletak di jantung hampir setiap hal daring, saya lebih suka tidak jatuh lebih dalam ke rawa itu.

Demikian pula, saya menemukan mesin obrolan video baru Facebook, Portal, sangat bagus, tetapi saya tidak akan pernah membelinya. Selain ketergantungan Facebook pada iklan yang ditargetkan, perusahaan telah berulang kali melanggar kepercayaan penggunanya, belum lagi mengabaikan begitu saja yang telah ditunjukkannya untuk ide-ide yang lebih besar seperti demokrasi. Portal bagus, tetapi tidak terlalu bagus.

Hindari memberi makan para raksasa.

Satu hal yang belum berubah dalam lima tahun terakhir adalah siapa yang menjalankan pertunjukan. Ketika saya mulai menulis kolom ini, Apple, Google, Facebook, Amazon dan Microsoft adalah perusahaan teknologi terbesar dan paling berpengaruh. Hari ini, bahkan dengan masalah pasar saham baru-baru ini, lima raksasa yang sama duduk di puncak dunia.

Saya telah mencerca terhadap konsentrasi semacam ini lagi dan lagi – inovasi yang semakin meningkat dari dominasi raksasa teknologi, merusak pilihan konsumen dan umumnya membuat banyak industri tidak dapat dikendalikan. Pembuat undang-undang di seluruh dunia sekarang memperhatikan, dan mungkin saja dalam lima tahun ke depan, kita akan melihat pembatasan regulasi yang lebih besar dengan ukuran dan ruang lingkup raksasa itu.

Tetapi Anda tidak harus menunggu politisi untuk mempertimbangkan. Pilihan Anda sebagai masalah konsumen juga – dan untuk industri teknologi yang lebih baik, lebih sehat, yang terbaik adalah menghindari memberi makan para raksasa secara sembarangan kapan pun Anda bisa. Jika Anda memiliki pilihan antara sesuatu yang dibuat oleh salah satu dari Lima Besar dan beberapa merek indie, pilih indie.

Inilah satu contoh: Meskipun saya menyukai perangkat keras Apple dan menghargai model bisnisnya, saya telah menjauh dari Apple Music, layanan streaming langganannya. Bagi saya, Spotify lebih unggul dalam segala hal. Aplikasinya berfungsi lebih baik (algoritme rekomendasi musiknya sangat bagus), ia merilis fitur-fitur inovatif dengan klip yang lebih cepat, dan lagu-lagunya diputar di lebih banyak jenis perangkat.

Yang terbaik dari semuanya, Spotify adalah perusahaan independen. Jadi, ketika saya membayarnya, saya, dalam cara yang kecil, menyebarkan kekayaan di industri ini.

Ada beberapa kerugian untuk ini. Apple tanpa malu-malu memberikan prioritas layanannya sendiri di perangkatnya – jadi Siri, misalnya, akan memutar musik dari layanan Apple tetapi tidak dari Spotify. Tetapi justru kerusakan seperti inilah yang saya harapkan dapat menghalangi dengan menempatkan uang saya di tempat lain.

Ada banyak contoh lain untuk melihat melampaui orang besar. Anda dapat menggunakan Dropbox alih-alih menyimpan semua barang Anda dengan Apple dan Google. Daripada Microsoft Word atau Google Documents, saya menulis di Ulysses, aplikasi penulisan ringan yang lebih cepat dan lebih elegan daripada pesaing teknologi besar mana pun. Apa pun teknologi yang Anda miliki di pasar, kemungkinan besar ada beberapa hal inovatif yang dibuat oleh non-raksasa yang pantas dipertimbangkan, jika bukan uang Anda.

Adopsi terlambat. Pelan – pelan.

Salah satu alasan industri teknologi merasa sama mengerikannya dengan sekarang adalah karena banyak dari kita gagal untuk menghargai kekuatan kolektif dari pilihan kita. Sepuluh tahun yang lalu, smartphone tampak seperti gadget yang menyenangkan dan media sosial tampak seperti hobi yang tidak berbahaya – dan hanya sedikit yang melihat implikasi bagi masyarakat di mana-mana, tidak terkecuali orang yang menjalankan perusahaan dan membuat barang ini.

Pelajaran dari dekade terakhir adalah bahwa pilihan teknologi pribadi kita dapat mengubah ekonomi dan masyarakat. Itu penting. Dan mereka sangat penting dalam kesibukan yang tak ada artinya, ketika semua orang tampaknya melompat ke atas hal baru yang terbaru, karena pada saat-saat yang memabukkan inilah kita lupa akan risiko tepatnya menyerahkan diri kita pada teknologi.

Itulah sebabnya pelajaran paling penting yang saya dapatkan dalam menulis kolom ini adalah ini: Lambatkan saja. Jangan melompat pada hal terbaru. Jika tidak diganggu dengan bug atau mimpi buruk keamanan, beberapa risiko lain yang tak terduga dan muncul mungkin ada di dalamnya – dan apa pun manfaat jangka pendeknya, Anda mungkin hidup untuk menyesalinya.

Ya, teknologi bisa membuat segalanya lebih baik. Tetapi kita harus waspada terhadap cara-cara itu dapat membuat segalanya menjadi lebih buruk – bagaimana mobil self-driving dapat menyebabkan penyebaran, bagaimana “internet of things” dapat memprovokasi kiamat, bagaimana media sosial dapat merusak demokrasi.

Apakah ini bahaya yang tidak mungkin? Mungkin. Tapi kita hidup di masa yang tidak terduga. Hal yang tidak mungkin terjadi. Hati-hati. Lambat.

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.