July 15, 2019

Bahkan tanpa gelar psikologi, bakat alami Bella menjadikannya seorang terapis yang sangat baik: Dia tenang dan mengakomodasi berbagai kepribadian, dengan kesabaran untuk mendengarkan masalah tanpa akhir tanpa banyak pertimbangan.

Dari padang rumput yang rimbun dan terpencil di Mountain Horse Farm, tempat tidur dan sarapan seluas 33 acre di wilayah Finger Lakes, New York, Bella yang berusia 3 tahun dan Bonnie yang berusia 2 tahun adalah sapi persilangan dataran tinggi-angus yang menyediakan terapi berbasis hewan.

Memeluk sapi, demikian praktiknya, mengundang interaksi dengan hewan ternak melalui menyikat, membelai, atau mengobrol dengan sapi. Pengalaman ini mirip dengan terapi kuda, dengan satu perbedaan yang mengubah permainan: Kuda cenderung berdiri, tetapi sapi berbaring secara spontan di rumput sambil mengunyah makanan mereka, memungkinkan manusia untuk menjadi lebih dekat dan pribadi dengan bergabung di tanah dan menawarkan pelukan hangat.

Karena semakin banyak orang beralih ke berbagai hewan – anjing, bebek, buaya – untuk kesehatan mental mereka, negara-negara bagian menindaklanjuti bagaimana dan kapan terapi hewan dapat digunakan. Tapi sapi? Anda tidak bisa membawa mereka.

“Bisakah Anda melihat betapa sepinya dia?” Kata Suzanne Vullers, 51, seorang akuntan yang menjadi terapis kuda yang ikut memiliki tempat tidur dan sarapan bersama suaminya, Rudi Vullers, juga berusia 51 tahun. “Itulah yang kami cari, ” dia berkata. “Untuk orang dan sapi itu.”

Berasal dari kota pedesaan Reuver, di Belanda, pasangan itu bertemu “koe knuffelen,” yang berarti “memeluk sapi” dalam bahasa Belanda, dalam kunjungan kembali ke tanah air mereka dua tahun lalu. Di beberapa bagian Belanda, pelukan sapi ditawarkan sebagai bagian dari kunjungan setengah hari, dan merupakan bagian dari gerakan yang lebih besar untuk menghubungkan orang-orang dengan kehidupan pedesaan. Di pusat kota besar Rotterdam, sebuah peternakan susu terapung yang baru dibuka di pelabuhan tertua kota mengundang penduduk kota untuk mengunjungi binatang buas.

Sekitar satu dekade sebelumnya, pada tahun 2007, Bapak dan Ibu Vullers – dia seorang mantan manajer rantai pasokan, dia seorang mantan akuntan – memperdagangkan kehidupan perusahaan mereka untuk mendirikan toko pertanian mereka di Naples, NY (Populasi: 2.500. Klaim terkenal: sebuah festival anggur yang berlangsung di musim gugur, dengan kompetisi untuk kue anggur.) Gagasan memeluk sapi membuka gerbang gudang.

Pada bulan Mei 2018, mereka membeli Bonnie dan Bella, memilih mereka karena kepribadian mereka yang lembut dan kurangnya tanduk. “Banyak sapi tidak cocok untuk itu,” kata Mr. Vullers. “Mereka bisa mengusirmu keluar dari lapangan.”

Sesi memeluk sapi selama satu jam, dengan harga $ 75 per pasangan selama satu jam, dibatasi dua hari, dengan maksimum empat peserta per sesi. “Itu bukan kebun binatang,” kata Mr. Vullers, meskipun hewan-hewan itu memang dalam arti binatang peliharaan – mereka bukan hewan produksi, dan mereka tidak dipelihara untuk daging sapi atau susu. “Gadis-gadis ini bisa menjalani kehidupan alami,” kata Ms. Vullers.

Setiap sesi diawasi oleh dua rekan manusia: terapis kuda, biasanya Ms. Vullers, yang dapat membaca suasana hati hewan untuk memastikan interaksi yang aman dan positif dengan teman manusia baru mereka, dan penangan kedua, yang mengawasi dengan cermat pada yang lain binatang di lapangan.

Tidak ada yang memiliki gelar psikologi, yang merupakan intinya: “Apa pun yang mereka alami, mereka tidak perlu membicarakannya,” kata Ms. Vullers. “Ini tidak seperti terapi, kan?”

Seperti bentuk-bentuk terapi lainnya, harapannya adalah para pengunjung dapat menumbuhkan kepercayaan, empati dan koneksi dengan sapi dan emosi mereka sendiri. Dan seperti halnya jenis terapi lainnya, tidak ada jaminan hasil yang sukses: “Mereka tidak dilatih untuk berbaring,” kata Vullers.

Pada hari Sabtu baru-baru ini, dua pasang orang, pasangan yang bertunangan dari Silicon Valley dan duo ibu-anak dari New York, telah melakukan perjalanan dari sisi yang berlawanan dari negara itu untuk memeluk beberapa sapi.

“Berkendara lima jam untuk memeluk seekor sapi?” Kata Karen Hudson, 57, seorang manajer perusahaan konstruksi, yang menghadiri sesi sore dengan putrinya, Jessica Ercoli, 27, seorang petugas percobaan.

Bagi Ms. Hudson, itu adalah semacam pemenuhan harapan, sebuah kemunduran ke kenangan indah mengunjungi pertanian neneknya. Dan mungkin sedikit takdir juga. Alamat email yang telah ia gunakan selama lebih dari dua dekade meliputi kata-kata “Missy,” yang kebetulan adalah nama kuda mini di peternakan, dan “moo.”

Memimpin dua wanita yang bersemangat tapi ragu-ragu ke lapangan, Ms. Vullers menawarkan bimbingan tentang pendekatan yang berhasil sebelum menunjukkan metode sendiri. “O postur, bukan postur X,” katanya. “Bulatkan tubuh” agar tampak kurang mengancam. Berjalanlah ke pundak sapi itu alih-alih paha itu.

“Pakaian itu penting,” kata Mr. Vullers. “Mereka mungkin mengotori kamu.” (Persyaratan yang pasti: sepatu tertutup.)

Untuk pengamat: “Berdiri menyamping. Itu membuat dunia berbeda bagi mereka, ”kata Vullers.

Saran untuk peserta: “Hormati mereka dan dunia mereka dan apa yang ingin mereka lakukan dan apa yang ingin mereka berikan kepada Anda,” tambahnya.

Saran nomor satu untuk semua orang: Tetap tenang. “Semakin santai Anda, semakin baik bagi Anda dan mereka,” katanya, karena kuda dan sapi sama-sama merasakan emosi dan merespons dengan baik – sebagian besar waktu.

“Jangan gosok ingusmu padaku!” Kata Ms. Ercoli kepada Bella.

Di sesi pagi, Colin Clover, 50, seorang manajer perekrutan di Facebook, menemukan aktivitas ekstrakurikuler ini dengan cara yang banyak orang temukan tren kesehatan khusus: internet. Dia segera ingat bahwa tunangannya, Alexandria Rivas, 31, seorang resepsionis, artis, dan penggemar berkuda lama, memiliki kenangan indah mengunjungi peternakan sapi perah di sebelah kampus yang dihadiri.

Meskipun ia pernah melatih lumba-lumba dan singa laut, gagasan menyampingi seekor sapi betina seberat 900 pon agak membuatnya terintimidasi. Ketegangan mereda ketika, katanya, Ms. Vullers menjebaknya dengan cara yang ia mengerti. “Pikirkan bagaimana Anda akan berinteraksi dengan anjing Anda,” kenangnya. Vullers berkata.

Dalam sesi terpisah mereka, pasangan memiliki kesempatan tidak hanya untuk bertemu sapi, tetapi seluruh kelompok karakter. Di gudang dan lapangan: Jaxon, kuda jantan seberat 1.800 pon, diterbangkan lalat; Stetson, seorang kebiri, bernama untuk topi; Kriket dan Noa, kuda diselamatkan dari kondisi yang kejam; Suzie Q dan Missy, kuda mini dengan kepribadian berbeda. “Missy selalu yang pertama menyapa,” jelas Ms. Vullers tentang temannya yang gemuk dan berperut buncit.

Untuk kejutan terakhir hari itu, para petani mengundang para pengunjung untuk memberi makan sapi secara mandiri, yang menurut banyak peserta merupakan kegiatan favorit mereka. Meskipun demikian, kata Ms. Hudson, lidah sapi “seperti amplas!”

Tetap saja, itu lebih baik daripada kejutan yang berbeda: “Terkadang sapi menjatuhkan barang,” kata Vullers.

Mungkin karena menyadari bahwa mereka berada di perusahaan yang sopan, sapi-sapi itu hanya menjatuhkan diri. Turun ke tanah, mereka menawarkan peserta apa yang mereka bepergian di seluruh negara bagian dan negara untuk mengalami: kesempatan untuk pelukan hangat.

 

 

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.