July 17, 2019

Bagaimana seorang ilmuwan dan bagannya yang tidak akurat menyebabkan ketakutan yang tidak beralasan tentang teknologi nirkabel.

Pada tahun 2000, Sekolah Negeri Broward County di Florida menerima laporan yang mengkhawatirkan. Seperti banyak distrik sekolah kaya pada saat itu, Broward sedang mempertimbangkan laptop dan jaringan nirkabel untuk ruang kelas dan 250.000 siswa. Apakah ada risiko kesehatan yang perlu dikhawatirkan?

Kabupaten meminta Bill P. Curry, seorang konsultan dan fisikawan, untuk mempelajari masalah ini. Teknologi itu, dia laporkan kembali, “kemungkinan akan menjadi bahaya kesehatan yang serius.” Dia meringkas bukti yang paling meresahkan dalam sebuah grafik besar berlabel “Penyerapan Gelombang Mikro dalam Jaringan Otak (Materi Abu-Abu)”.

Bagan menunjukkan dosis radiasi yang diterima oleh otak meningkat dari kiri ke kanan, dengan meningkatnya frekuensi sinyal nirkabel. Pada awalnya, kemiringan itu lembut, tetapi ketika saluran mencapai frekuensi nirkabel yang terkait dengan jaringan komputer, garis itu bergerak lurus ke atas, menunjukkan tingkat paparan yang berbahaya.

“Grafik ini menunjukkan mengapa saya khawatir,” tulis Dr. Curry. Tubuh laporannya merinci bagaimana gelombang radio bisa menabur kanker otak, penyakit mengerikan yang membunuh sebagian besar korbannya.

Selama bertahun-tahun, peringatan Dr. Curry menyebar jauh, beresonansi dengan para pendidik, konsumen, dan seluruh kota ketika frekuensi ponsel, menara seluler dan jaringan lokal nirkabel meningkat. Untuk tingkat yang tidak kecil, kecemasan yang berkembang atas risiko kesehatan yang diakui dari teknologi 5G dapat ditelusuri ke satu ilmuwan dan satu grafik tunggal.

Kecuali bahwa Dr. Curry dan grafiknya salah.

Menurut para ahli tentang efek biologis radiasi elektromagnetik, gelombang radio menjadi lebih aman pada frekuensi yang lebih tinggi, tidak lebih berbahaya. (Energi frekuensi sangat tinggi, seperti sinar-X, berperilaku berbeda dan menimbulkan risiko kesehatan.)

Dalam penelitiannya, Dr. Curry melihat studi tentang bagaimana gelombang radio mempengaruhi jaringan yang diisolasi di laboratorium, dan salah mengartikan hasilnya sebagai penerapan pada sel-sel jauh di dalam tubuh manusia. Analisisnya gagal mengenali efek perlindungan dari kulit manusia. Pada frekuensi radio yang lebih tinggi, kulit bertindak sebagai penghalang, melindungi organ-organ internal, termasuk otak, dari paparan. Kulit manusia menghalangi frekuensi sinar matahari yang lebih tinggi.

“Itu tidak menembus,” kata Christopher M. Collins, seorang profesor radiologi di New York University yang mempelajari efek gelombang elektromagnetik frekuensi tinggi pada manusia. Grafik Dr. Curry, lanjutnya, gagal memperhitungkan “efek perisai.”

Marvin C. Ziskin, seorang profesor fisika kedokteran emeritus di Fakultas Kedokteran Universitas Temple, setuju. Selama beberapa dekade, Dr. Ziskin mengeksplorasi apakah frekuensi tinggi dapat menabur penyakit. Banyak eksperimen, katanya, mendukung keamanan gelombang frekuensi tinggi.

Meskipun penilaian jinak dari lembaga medis, laporan cacat Dr Curry diperkuat oleh situs web yang mengkhawatirkan, mendorong artikel yang menghubungkan ponsel dengan kanker otak dan berfungsi sebagai bukti dalam tuntutan hukum yang mendesak penghapusan teknologi kelas nirkabel. Pada waktunya, gema dari laporannya memberi makan situs-situs berita Rusia yang terkenal karena memicu informasi yang keliru tentang teknologi 5G. Apa yang dimulai sebagai grafik sederhana menjadi studi kasus tentang bagaimana sains yang buruk dapat berakar dan berkembang.

“Saya masih berpikir ada efek kesehatan,” kata Dr. Curry dalam sebuah wawancara. “Pemerintah federal perlu melihatnya lebih dekat.”

Kesalahan otoritatif

Curry bukan yang pertama mendukung gagasan bahwa kemajuan teknologi nirkabel dapat menyimpan risiko yang tidak terduga. Pada tahun 1978, Paul Brodeur, seorang jurnalis investigasi, menerbitkan “The Zapping of America,” yang menggunakan bukti sugestif tetapi sering ambigu untuk menyatakan bahwa meningkatnya penggunaan frekuensi tinggi dapat membahayakan kesehatan manusia.

Sebaliknya, suara Dr. Curry berwibawa. Dia menjadi konsultan swasta pada 1990-an setelah pemotongan anggaran federal mengakhiri karier penelitiannya. Dia memiliki gelar dalam fisika (1959 dan 1965) dan teknik listrik (1990). Kredensial dan pengalamannya selama puluhan tahun di laboratorium federal dan industri, termasuk Lawrence Livermore National Laboratory, tampaknya membuatnya menjadi kandidat yang sangat kuat untuk melakukan studi Broward.

“Dia orang yang sangat cerdas,” kenang Gary Brown, seorang ahli di unit teknologi distrik yang bekerja dengan Dr. Curry untuk menyiapkan laporan. Tetapi Dr. Curry tidak memiliki keahlian biologis. Dia dapat memecahkan teka-teki atom dan elektromagnetik dengan mudah, tetapi dia memiliki sedikit atau tidak ada pelatihan formal dalam seluk-beluk penelitian biomedis.

Pada tahun 2000, Dr. Curry, yang menulis dengan kop surat dari kantor pusatnya di pinggiran Chicago, mengirimi distrik Broward dua laporan, yang pertama di bulan Februari 2000 dan yang kedua di bulan September tahun itu. Studi terakhir pergi ke pengawas, dewan sekolah dan kepala keselamatan dan manajemen risiko kabupaten.

Grafik frekuensi dalam laporan kedua jauh lebih rinci. Garis naiknya memuat anotasi yang mencatat lokasi yang tepat untuk dosis jaringan nirkabel dan, jauh lebih rendah ke bawah, untuk sinyal radio, televisi dan ponsel.

Secara keseluruhan, laporan Dr. Curry menjadikan topik yang muncul sebagai penting untuk kesehatan masyarakat. Dia memperingatkan bahwa anak-anak sangat rentan terhadap risiko kanker dari teknologi nirkabel. “Otak mereka berkembang,” katanya dalam laporan pertamanya.

Curry berasal dari kelompok nasional kritikus nirkabel, dan dua laporannya untuk distrik Broward segera mulai beredar luas di kalangan musuh industri. Satu mencapai Dr. David O. Carpenter, yang selama beberapa dekade telah berselisih dengan lembaga sains tentang risiko kesehatan dari gelombang radio.

Kredensialitas Dr. Carpenter mengesankan. Ia lulus magna cum laude dari Harvard pada 1959 dan cum laude dari sekolah kedokterannya pada 1964. Dari 1985 hingga 1997, ia menjabat sebagai dekan Fakultas Kesehatan Masyarakat di Universitas Negeri New York di Albany, dan pada 2001 menjadi direktur Institut Kesehatan dan Lingkungan, tempat dia masih bekerja. Resume-nya daftar ratusan laporan jurnal, pekerjaan, hibah, penghargaan, dewan penasihat, buku-buku dan deklarasi hukum.

Carpenter memicu kontroversi global pada 1980-an dengan menyatakan bahwa saluran listrik bertegangan tinggi dapat menyebabkan leukemia pada anak-anak terdekat. Dia muncul sebagai otoritas dalam buku Brodeur 1989, “Currents of Death.” Tetapi para peneliti federal gagal menemukan bukti kuat untuk mendukung peringatan tersebut.

Pada akhir 2011, Dr. Carpenter memperkenalkan grafik Dr. Curry dalam gugatan yang berusaha memaksa Portland, Ore., Sekolah umum untuk meninggalkan jaringan komputer nirkabel mereka. Gugatan itu diajukan oleh orangtua yang khawatir.

Sebagai seorang saksi ahli, Dr. Carpenter mengatakan dalam deklarasi hukum pada 20 Desember 2011, bahwa grafik menunjukkan bagaimana penyerapan energi gelombang radio otak “meningkat secara eksponensial” ketika frekuensi nirkabel naik, menyebutnya sebagai bukti bahaya besar bagi siswa. Grafik “menggambarkan masalah dengan drive industri nirkabel menuju frekuensi yang lebih tinggi,” katanya.

Menanggapi argumen seperti itu, industri mencatat bahwa mereka mematuhi aturan keselamatan pemerintah. Hakim dalam kasus Portland mengatakan pengadilan tidak memiliki yurisdiksi atas masalah peraturan federal, dan menolak gugatan tersebut.

Meskipun mengalami kemunduran, deklarasi Dr. Carpenter 2011, yang mencakup grafik Dr. Curry, terus menarik perhatian. Pada 2012, ia memperkenalkannya sebagai bagian dari kesaksiannya kepada dewan negara bagian Michigan yang menilai bahaya nirkabel, dan segera mulai beredar secara online di kalangan pengkritik nirkabel.

 

Dan dia melihat bahaya baru. Antara 2010 dan 2012, frekuensi ponsel generasi terbaru, 4G, naik melebihi frekuensi yang biasa terdapat pada jaringan nirkabel saat itu. Carpenter sekarang memiliki target yang jauh lebih besar dan tampaknya lebih mendesak, terutama karena ponsel sering kali dipegang dengan pas di kepala.

“Sekarang ada lebih banyak bukti risiko terhadap kesehatan, mempengaruhi miliaran orang,” katanya dalam memperkenalkan laporan 1.400 halaman tentang bahaya nirkabel yang dia edit dengan ajudan. “Status quo tidak dapat diterima.”

Laporan BioInitiative-nya, yang dirilis pada akhir 2012, mendapat perhatian dunia. Tetapi ilmu pengetahuan arus utama menolak kesimpulannya. Dua peneliti Universitas Oxford menggambarkannya sebagai “didiskreditkan secara ilmiah.”

‘Fakta’ lahir

Tanpa ikatan, Dr. Carpenter bekerja keras untuk merevisi sains yang sudah mapan. Pada 2012, ia menjadi pemimpin redaksi Ulasan Kesehatan Lingkungan, jurnal triwulanan. Dia menerbitkan beberapa penulis yang mengajukan laporan alarmis, serta laporannya sendiri.

“Peningkatan pesat dalam penggunaan ponsel meningkatkan risiko kanker, infertilitas pria, dan kelainan neurobehavioral,” tulis Dr. Carpenter pada 2013.

Pada tahun-tahun berikutnya, ketika frekuensi perangkat nirkabel terus meningkat, risiko terkait kanker otak diulang tanpa kritis, seringkali tanpa atribusi ke Dr. Curry atau Dr. Carpenter. Sebaliknya, itu dianggap oleh para aktivis sebagai fakta mapan ilmu pengetahuan modern.

“Semakin tinggi frekuensinya, semakin berbahaya,” menurut Radiation Health Risks, sebuah situs web, mengacu pada sinyal dari menara 5G. Gagasan itu digaungkan oleh situs web yang serupa, 5G Exposed – “Frekuensi yang lebih tinggi lebih berbahaya bagi kesehatan” – pada halaman berjudul “Diskusi Ilmiah.” Secara keseluruhan, situs ini dipenuhi dengan peringatan kanker otak.

Baru-baru ini, Dr. Carpenter mengatakan kepada RT America, sebuah jaringan televisi Rusia, bahwa telepon seluler terbaru mewakili ancaman kesehatan yang mengerikan. “Peluncuran 5G sangat menakutkan,” katanya. “Tidak ada yang akan bisa lepas dari radiasi.”

Dalam beberapa bulan terakhir, jaringan telah menjalankan serangkaian segmen yang kritis terhadap teknologi 5G. “Semakin tinggi frekuensinya, semakin berbahaya bagi organisme hidup,” kata seorang wartawan RT kepada pemirsa di bulan Maret. Acara itu menggambarkan anak-anak sebagai kelompok yang rentan.

Ponsel baru tersebut akan menggunakan rentang frekuensi radio hingga puluhan kali lebih tinggi daripada yang diidentifikasi Dr. Curry dua dekade lalu sebagai membahayakan kesehatan siswa. Tetapi para ilmuwan arus utama terus melihat tidak ada bukti bahaya dari gelombang radio ponsel.

“Jika telepon dikaitkan dengan kanker, kami berharap akan melihat tanda kenaikan,” tulis David Robert Grimes, seorang peneliti kanker di Universitas Oxford, baru-baru ini menulis di The Guardian. “Namun kita tidak melakukannya.”

Dalam sebuah wawancara baru-baru ini, Dr. Carpenter mempertahankan pandangan frekuensi tinggi. “Anda memiliki semua bukti ini bahwa radiasi ponsel menembus otak,” katanya. Tapi dia mengakui setelah beberapa diskusi bahwa frekuensi yang semakin tinggi sebenarnya bisa mengalami kesulitan memasuki tubuh manusia: “Ada beberapa legitimasi untuk sudut pandang itu.”

Dia mencatat bahwa, di kota-kota, layanan 5G membutuhkan penempatan banyak menara antena, karena dinding, bangunan, hujan, dedaunan dan benda-benda lain dapat memblokir sinyal frekuensi tinggi. “Itu sebabnya mereka menempatkan menara begitu dekat,” katanya. “Ombaknya tidak menembus.” Jika kulit manusia juga memblokir sinyal 5G, Dr. Carpenter mengakui, “mungkin itu bukan masalah besar.”

Curry, yang kini berusia 82 tahun, kurang ramah. Dalam sebuah wawancara, dia mengatakan dia tidak lagi mengikuti industri nirkabel dan mengingkari pengetahuan tentang melakukan kesalahan ilmiah.

“Mereka dapat mengatakan apa pun yang mereka inginkan,” kata Dr. Curry tentang para pencela. “Aku akan menyerahkannya kepada orang muda dalam bisnis dan membiarkan mereka mengetahuinya.”

0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.